Внешняя звуковая карта Creative Extigy
в рекламе и в реальности
Apple
Creative Extigy

Не давно в Москве состоялась пресс-конференция и презентация новой линейки продуктов компании Creative Labs. После короткого вступительного слова регионального директора Creative Labs в странах восточной Европы Марчина Киндлера (Marcin Kindler) специалисты компании, а также приглашенный из NVIDIA сотрудник рассказали о новых аудио и видео изделиях компании, предлагаемых на российский рынок.

Гвоздем программы стала увлекательная презентация европейского брэнд-менеджера компании Creative Франко де Бониса (Franco de Bonis), в которой была представлена новейшая и революционная внешняя звуковая карта Creative Sound Blaster Extigy.

Предваряя рассказ о самой Extigy, Франко сначала подробно рассмотрел (то есть, расхвалил, Creative Extigyчерез раз употребляя «really cool» J) особенности новых технологий звука, применяемых в известных звуковых картах линейки Audigy высококачественный цифровой звук 24 бит/96 кГц с отношением сигнал/шум 100 дБ, обеспечивающий превосходную «прозрачность» звучания и хорошую пространственную идентификацию источников звука (например, в оркестровых партиях), использование технологии EAX Advanced HD для получения реалистичного объемного звучания в играх и при прослушивании обычной музыки, декодирование Dolby Digital 5.1 и шестиканальный звук, FireWire-совместимый порт SB1394, размещенный на всех картах Creative Audigy и Creative Extigyпозволяющий, в частности, организовывать суперскоростные сети со скоростью передачи до 400 Мбит/с (это вчетверо больше возможностей нынешних Ethernet 10/100), которые можно использовать, в том числе, и как комфортные игровые сети. Не были забыты и профессиональные (по словам Creative) возможности карт Audigy, такие как многодорожечная запись/воспроизведение с ультрамалыми (до 2 мс) задержками между треками при использовании драйвера ASIO, использование загружаемых звуковых банков в формате SoundFont 2.1, цифровые (электрические и оптические) вход и выход 24 бит/96 кГц (SPDIF).

Разумеется, по ходу презентации было отмечено, что основанная в 1981 году компания Creative, продавшая уже более 150 миллионов звуковых карт, совершила в свое время мировую революцию, открыв в 1989 году своей первой звуковой картой Creative Sound Blaster область мультимедиа, а также продолжает совершать ее (революцию), время от времени выпуская новаторские продукты, становящиеся почти сразу стандартами «де-факто».

Creative ExtigyПосле этого речь пошла о самой Extigy (произносится это название как слово из трех букв - XTG - по-английски, разумеется). Эта компактная внешняя звуковая карта открывает новую эру в компьютерных аудиоустройствах (по утверждению Creative, с чем, по правде говоря, сложно не согласиться). Extigy является отдельным многофункциональным устройством, подключаемым к компьютеру через порт USB (но это не имеет ничего общего с общеизвестным USB-audio достаточно низкого качества). Будучи фактическим последователем Audigy в области звуковых и мультимедиа решений, Extigy распространяет их на тех пользователей, которые по каким-либо причинам не могут использовать Audigy. Основной сегмент применений - ноутбуки. Впервые мобильные компьютеры получили возможность использовать высококачественный и «5.1» звук, богатство современных мультимедиа-функций и технологий пространственного звука, включая Dolby Digital 5.1. Extigy будет полезна и пользователям настольных компьютеров, которые по ряду причин не хотят (скажем, просто ленятся) открывать крышку своего железного друга или не могут это сделать: например, для slim-корпусов, некоторых микро-ATX плат, не имеющих свободных слотов PCI, «фирменных» корпусов стильного дизайна, десктопов на рабочем месте в корпоративных офисах и пр. Кроме того, карточка «XTG» прекрасно подойдет как переносное решение - например, ее можно носить из дома на работу и обратно (и при этом сэкономить деньги, не покупая вторую качественную карточку), брать с собой в командировку, если там будет другой десктоп, и так далее.

Более того, Extigy можно использовать вообще без компьютера, подключая к ней бытовые аудиоисточники (магнитофоны, плееры, телевизор). Например, она может служить автономным декодером звука Dolby Digital 5.1 в домашних кинотеатрах (с вводом звука «по цифре» с DVD-плеера или игровых приставок X-box и PlayStation 2), поскольку имеет в своем составе аппаратный декодер Dolby Digital на микросхеме от Zoran. Кстати, благодаря аппаратному декодеру Extigy избавляет от проблем с программным декодированием звука при просмотре DVD-фильмов программными плеерами на компьютере - достаточно просто включить аппаратное декодирвание звука по умолчанию (звук в формате DTS тоже будет декодироваться). Да и прослушивание обычного стерео (музыки и в играх от игровых приставок) можно сделать заметно интереснее благодаря эффектам пространственного звучания EAX Advanced HD, доступным также в автономном режиме Extigy (в том числе, при использовании наушников); здесь можно выбирать различные варианты «окружения» для создания пространственной модели звука. Попутно замечу, что карта автоматически определяет, какой из типов устройств для прослушивания (наушники, стерео, квадро или 5.1-колонки) подключены к ее аудиовыходам и выбирает соответствующие параметры и конфигурацию работы. Встроенная аппаратно технология CMSS (Creative Multi-Speaker Surround) позволяет получать пространственный звук на шести колонках (5.1 surround sound) даже из обычного стереосигнала (в тех же играх и музыке), причем для наушников и двух колонок CMSS также обеспечивает объемность звука. Напомню, что ранее похожие технологии создания 5+1-звукового контента из стереосигнала были аппаратно реализованы, в частности, в изделиях компаний Qsound и Sony.

Кстати, сердцем карты, обеспечивающим многие из ее возможностей, является фирменный DSP профессионального качества Creative Extigy MZ (32-битные расчеты с плавающей точкой для реализации спецэффектов), отличный от того, который используется в картах Audigy, и оптимизированный для внешних аудиорешений.

Creative Extigy

Creative Extigy


Sound Blaster Extigy оснащен многоканальным звуком 24-бит/96 кГц (сигнал/шум=100дБ), причем как при шестиканальном воспроизведении (все 6 ЦАП), так и при записи со всех входов, включая отдельные АЦП 24-бит/96 кГц для линейного и микрофонного входов (в отличие от Audigy). Большое количество аналоговых и цифровых входов и выходов (включая оптические SPDIF до 24-бит/96 кГц включительно) дают возможность подключать к «XTG» самые разнообразные устройства (включая DAT-плееры и MIDI-клавиатуры, см. рисунок выше) и даже использовать ее в качестве своеобразного микшера. То есть с Extigy даже ноутбук может стать сердцем цифровых развлечений, например, домашнего кинотеатра. Пульт дистанционного управления позволяет гибко настраивать все возможности карты как при работе от компьютера (например, в составе компьютеризированного домашнего кинотеатра), так и в автономном режиме (жаль только, что для автономного режима не предусмотрен простенький видеовыход, чтобы можно было видеть меню управления картой на телевизоре). Колонки также можно подключать к «XTG» по аналогу (например, Creative Inspire 5.1 5300) или по цифре (Cambridge SoundWorks MegaWorks 510D). Кстати, эти две аудиосистемы официально рекомендованы для использования с Extigy как поддерживающие весь набор нужных функций.

Creative Extigy

При работе Extigy от компьютера звук в цифровом виде передается по шине USB 1.1 (используется оригинальное кодирование, сжатие без потерь и динамическая полоса пропускания, изменяемая в зависимости от задачи). В применении USB 2.0 для связи пока нет необходимости, но шина FireWire (SB1394) рассматривается в компании как кандидат на будущее, хотя решение о ее применении в следующих версиях Extigy будет зависеть от распространенности соответствующих портов в компьютерах пользователей. При использовании вычислительных мощностей компьютера звуковая карта позволяет пользоваться функциями Audio Clean-Up, Time Scaling, DREAM и игровыми пространственными эффектами по API EAX 2.0. Audio Clean-Up удаляет скрипы, трески, шипения, свисты и шумы при проигрывании старых записей и грампластинок. Time Scaling может ускорять и замедлять записи без изменения высоты/тона и полезна для музыкантов, при изучении языков и т. п. (аппаратно эта функция была реализована ранее а плеере Creative DAP Jukebox

Creative ExtigyКачество работы этой функции неплохое, хотя в звуке чувствуется некоторый металлический оттенок. Технология DREAM (Dynamic Repositioning of Enhanced Audio and Music) позволяет интерактивно перемещать источники объемного звука в стереосигнале, перенаправляя некоторые частотные компоненты. Это удобно, например, для создания трехмерного «клубного» звука. Кстати, минимальные рекомендованные требования для компьютеров с Extigy - это процессор Intel Pentium II 350 МГц или AMD K6-2 450 МГц, память от 64 Мбайт (лучше 128), операционная система Windows (98SE и выше) и CD/DVD-ROM. Однако для лучшей скорости в играх при звуке 5.1 рекомендуется процессор не ниже Pentium II 450 МГц. При этом потери «на звуке» составят не более 1-2 fps.

В комплекте с картой Extigy идет сетевой блок питания на 12 Вольт. К сожалению, карта достаточно прожорлива и пока не может питаться только от порта USB. Карта также не сможет (по все видимости) питаться от ноутбука в автономном режиме его работы, хотя возможны исключения. При бездействии Extigy сама переходит в спящий (энергосберегающий) режим, но при этом все ее функции перестают работать (в экономичном режиме даже простое прослушивание музыки становится невозможным). При подключении к компьютеру (по USB) Extigy автоматически замещает собой встроенное в него аудиоустройство (если таковое имеется), а при отключении - возвращает его на место (то есть пользователю не нужно ничего деинсталлировать). Разумеется, «горячее» подключение проходит без проблем. Для получения максимальных возможностей Exitgy не следует параллельно использовать второй порт USB-хаба, к которому подключена звуковая карта. Для 4-х и 6-портовых USB плат остальные устройства лучше подключать на «свободные» хабы. Режим DMA для CD/DVDROM следует активировать. Кстати, благодаря специальной технологии, при работе MIDI через USB в Extigy задержки прохождения сигнала снижены до практически неощутимой величины 40 мс, то есть подключенные к карте MIDI-устройства вполне могут использоваться для полупрофессиональной работы. Возможна и поддержка технологии ASIO - см. http://usb-audio.com/home.html. К сожалению, Extigy не поддерживает звуковых банков SoundFont, но для работы с ними в Cakewalk и Cubase все же можно приобрести интегрируемые программные модули сторонних производителей (http://www.livesynth.com/ и http://homepage.mac.com/bismark).

Creative Extigy на взгляд скептика.

Cуществует заблуждение, что Extigy — это внешний вариант Audigy. На самом деле различий у этих саундбластеров ничуть не меньше, чем сходств (см., например, таблицу сравнительных характеристик Extigy, Audigy и Audigy Platinum eX - разновидности Audigy с выносным блоком).

Sound Blaster Audigy Platinum Sound Blaster Audigy Platinum eX Sound Blaster Extigy
- Качество звука      

Качество звука 24 бит

+ + +

Отношение сигнал / шум

100 дБ 100 дБ 100 дБ

Одновременная обработка звуковых сред

>=4 >=4 >=4

Многоканальное воспроизведение Dolby Digital AC-3

+ + +

Модернизация посредством CreativeWare

+ + +

Воспроизведение и запись качества CD

+ + +
- Входы      

Линейный

+ + +

Линейный 2

+ + -

Аналоговый CD-Audio

+ + -

Цифровой CD-Audio

+ + -

Телефонный автоответчик

+ + -

MIDI

+ Мини DIN + Мини DIN + Стандартный DIN

Микрофонный

+ + +

Микрофонный 2

+ + -

Дополнительный стереофонический

+ + -

Коаксиальный цифровой

+ + +

Оптический цифровой

+ + +
- Выходы      

Объедененный аналоговый / цифровой (аналоговый выход на центральную колонку и сабвуфер / 6-канальный SPDIF выход)

+ + -

Отдельный аналоговый выход на центральную колонку / сабвуфер

- - +

Отдельный цифровой

- - +

MIDI

+ + +

Линейный (на передние колонки)

+ + +

Линейный (на задние колонки)

+ + +

На наушники

+ 1/4" + 1/4" + 3,5 мм

Коаксиальный цифровой

+ + -

Оптический цифровой

+ + +
- Прочие

Поддержка аналоговых колонок

наушники, 2, 4, 5.1 наушники, 2, 4, 5.1 наушники, 2, 4, 5.2

Поддержка цифровых колонок

наушники, 2, 4, 5.1, колонки 24бит/96кГц наушники, 2, 4, 5.1, колонки 24бит/96кГц наушники, 2, 4, 5.1, колонки 24бит/96кГц

Порт SB1394

2 2 -

Удобный аудио интерфейсный привод на передней панели

Привод во внутреннем отсеке Внешний привод Интегрированный

Беспроводной пульт ДУ

+ + +

Поддержка входящего / выходящего сигнала SPDIF 24 бит/96 кГц

+ + +

Разъем для джойстика

+ + -

Прежде всего, Extigy построен на базе уникального процессора, разработанного специально для него. Именно поэтому он обладает отнюдь не всеми возможностями Audigy. В частности, Extigy поддерживает EAX 1.0 и 2.0, но не совместим с расширенными функциями обработки 3D-звука EAX Advanced HD. Поддержка последнего ограничена эффектами обработки «плоского» звука Audio Clean-Up (очистка звука от щелчков и шума), Time Scaling (изменение темпа воспроизведения с сохранением тональности звука) и DREAM (динамическое позиционирование звука в пространстве).

Возможности MIDI тоже сильно урезаны. Судя по всему, Extigy аппаратно не поддерживает волновой синтез, поставляется с программным MIDI-синтезатором и незнаком с загружаемыми банками инструментов. Впрочем, непрофессионалам полноценная поддержка MIDI, как правило, не нужна, а играм и мультимедийным программам достаточно возможностей программного синтеза.

Несмотря на разрекламированные ЦАП/АЦП (24 бит/96 кГц), воспроизводить и записывать звук с разрядностью более 16 бит и частотой дискретизации более 48 кГц Extigy, по-видимому, не умеет (по крайней мере в нынешней версии драйверов). Заветные 96 кГц доступны только при передаче звука через цифровые выходы (их также можно настроить на частоту 48 кГц, но более распространенные 44 кГц не поддерживаются), а заветная 24-битная обработка — только при цифро-аналоговом преобразовании, то есть выводе на наушники или акустическую систему. Тем не менее, цифровой вход нормально понимает сигнал с частотой 44 кГц.

Впрочем, Extigy обладает рядом уникальных возможностей.

Во-первых, устройство оснащено аппаратным декодером Dolby Digital. Ни одна плата Creative (в том числе и Audigy) не умеет декодировать этот многоканальный формат, перекладывая все заботы по декомпрессии на центральный процессор. Жаль только, что формат DTS не знаком Extigy (можно только передать сжатый в DTS звук через цифровой выход на внешний декодер). Поддержка аналогового формата Dolby Surround, известного также как Dolby Pro Logic, официально не заявлена. Тем не менее, Extigy оснащен фирменной функцией Creative Multi Speaker Surround (CMSS), «раскладывающей» стереозвук на пять каналов. Фактически, CMSS выполняет функции декодера Dolby Pro Logic (неясно, правда, насколько корректно это делается).

Во-вторых
, Extigy может работать даже при выключенном компьютере. Например, он может послужить внешним декодером Dolby Digital или ЦАПом. Достаточно только подключить к нему источник цифрового сигнала и многоканальную акустику.

В-третьих
, Extigy, в отличие от звуковых плат, можно подключить к ноутбуку или к компьютеру, не имеющему свободных слотов PCI.

На практике

Приступая к практическим занятиям, мы опасались, что нехватка пропускной способности USB сильно ограничит возможности Extigy и вызовет серьезную загрузку центрального процессора. Опасения эти сбылись лишь отчасти. В тесте ZD Audio WinBench99 загрузка процессора не превышала 10% даже при одновременном воспроизведении 32 голосов, однако в реальных приложениях результат был не столь хорош. В зависимости от игры, включение 3D-звука приводило к падению производительности на 6–18% (для сравнения: Audigy в тех же условиях снижал fps всего на 3–8%).

Extigy поддерживает позиционирование 3D-звука на всех типах акустических систем (стерео, 4- и 5,1-канальные). Более того, он может автоматически определять тип акустики и выбирать оптимальные настройки (ни одна известная мне звуковая плата этого не умеет). Утилита Creative Mixer также разрешает пользователю выбрать тип колонок самостоятельно, однако наушники в списке ее настроек не значатся. Видимо, Extigy не может корректно позиционировать 3D-звук в наушниках. По крайней мере, в «ушах» прекрасно звучала музыка и MP3-файлы, но 3D-игры воспроизводились с ошибками. На колонках 3D-звук проигрывался тоже небезупречно, а качество позиционирования было далеко от современных стандартов (те же Live! и Audigy справляются с 3D-звуком куда успешнее). Хочется верить, что эти проблемы будут исправлены в новых драйверах и прошивках (микропрограмма, управляющая работой Extigy, хранится во Flash-памяти устройства и может быть обновлена). Пока же Extigy может удовлетворить только самых невзыскательных любителей игр.

Зато с многоканальным звуком и декодированием Dolby Digital внешний саундбластер справился ничуть не хуже своих внутренних собратьев. Extigy легко подружился даже с пожилым программным DVD-декодером WinDVD 2000 и качественно озвучивал фильмы на 5.1-канальной аналоговой акустике. Программный микшер позволяет регулировать баланс между левым и правым, а также фронтальным и тыловым каналами. Доступны также настройки громкости центрального и сабвуферного каналов. Более того, в меню есть и фирменное блюдо Creative — функция «Bass Redirection», позволяющая переправлять все низкие частоты на сабвуферный канал. Эта полезная опция заметно усиливает басы на недорогой аналоговой 5.1-канальной акустике, снабженной плохим кроссовером или вообще не имеющей такового.

Бесспорно, Extigy не может соперничать с мощными AV-усилителями или многоканальными ускорителями 3D-звука. Он интересен как гибрид, совмещающий достоинства бытовой электроники и сугубо компьютерных устройств. Как звуковая плата Extigy не разочаровал, но и особого энтузиазма тоже не вызвал. Внешний саундбластер, бесспорно, понравится пользователям ноутбуков и людям, мечтающим о качественном звуке, но панически боящимся открывать системный блок своего компьютера.

дата публикации: 28.05.02

Айфон, ростов, М.Тайм | Купить iphone 5s в ростове-на-дону в М.Тайм
© Copyright Design Maximum